The American Climate

Author: Kristina Lenn
Editor: Sarah Kearns

The end of September played host to many action items for climate change, not the least of which was the third Global Climate Strike on Friday, September 20. These international strikes are a result of activist Greta Thunberg’s ongoing travail to not only enlighten governments and their citizens of the impending dangers of climate change but also admonish the world’s leaders for turning a blind eye to it. Additionally, on September 23, the United Nations convened for the Climate Action Summit, a forum for world leaders to discuss how together they can take steps to reduce carbon dioxide emissions and curb Earth’s rising temperature. Continue reading “The American Climate”

Struggling between Private and Public Domains — Issues around Intellectual Property

Written by: Lirong Shi
Edited by: Patricia Garay, Alyse Krausz, and Sarah Kearns

The primary concerns of scientific researchers are experiments and data.  Thinking about intellectual property (IP) is usually left behind. However, if researchers hope to turn products or discoveries into patents or publications, it is of vital importance to understand intellectual property as soon as they start collecting data. Currently, with the rapid development of scientific research, issues are accumulating around intellectual property, such as authorship, data ownership, and publication practices. The purpose of setting up intellectual property rights is to promote social innovation and public access to human intelligence. Even though the intention of protecting intellectual property is sincere, the original work sometimes becomes too protected, resulting in limited access to it. New regulations, such as redefining authorship assignment and promoting open access, should be implemented to better protect IP and help untrained researchers trudge through the struggle between private and public domains. Continue reading “Struggling between Private and Public Domains — Issues around Intellectual Property”

Tan cerca pero tan lejos: Por qué “la píldora” para hombres no está a la vuelta de la esquina

Escrito en inglés por Ashley Melnick y editado por Stephanie Hamilton, Christina Vallianatos. Traducido al español por Genesis Rodríguez y editado por Attabey Rodríguez Benítez

La planificación familiar es un componente importante en muchas relaciones; incluyendo la planificación de embarazos y la prevención de embarazos no planeados. Desde que los anticonceptivos llegaron al mercado, en general las mujeres han sido responsables de tomar “la píldora” y utilizar otros métodos de anticonceptivos, como el monitoreo del ciclo menstrual, el uso de anillos vaginales, y parches anticonceptivos. En diciembre del 2018, El Centro de control y prevención de enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) publicó datos indicando que la píldora es el anticonceptivo más común (12.6%), después de la esterilización (18.6%). Adicionalmente, las Anticoncepciones Reversibles de Acción Prolongada (LARCs por sus siglas en inglés) como el Dispositivo Intrauterino (DIU) también es usado (10.3%), al igual que los condones masculinos (8.7%). Con los nuevos avances en de salud reproductiva, una variedad similar de anticonceptivos se esta volviendo disponible para los hombres, lo cual pronto les dará más opciones para su planificación familiar. Recientemente más sociedades de occidente han presionado a que los hombres asuman mas responsabilidades en la crianza de su familia, incluyendo la licencia de paternidad y la aceptación de papas “amos de casa”. Desarrollar opciones adiciones para anticonceptivos masculinos le provee al hombre y mujer, en relaciones y solteros, más opciones en cuanto a la planificación de hijos y la prevención de embarazos. Continue reading “Tan cerca pero tan lejos: Por qué “la píldora” para hombres no está a la vuelta de la esquina”

Femenino, Masculino o Andrógeno: ¿Cómo deberíamos de caracterizar a la ciencia?

Autora: Kristina Lenn
Editores: Isabel Colon-Bernal, Jessica Cote y Whit Froehlich
Traducción: Irene Vargas-Salazar, editado por Thibaut R. Pardo-García

Ser confrontada con nuestros propios prejuicios es una experiencia que te enseña mucha humildad. Detesto admitirlo, pero en gran parte de mi vida, inclusive cuando estaba en la universidad, las imágenes que tenía de científicos e ingenieros eran típicamente de hombres. Al crecer, la escuela parroquial que atendí nos enseñó que los hombres deberían de ser los proveedores y las mujeres las cuidadoras. De acuerdo con mis maestros y mis pastores, los hombres son más lógicos mientras que las mujeres son más emocionales, por lo tanto, los hombres son una mejor elección para tomar posiciones de liderazgo. La cultura popular desde entonces, que desafortunadamente no es tan diferente al del día de hoy, está llena de referencias a mujeres rubias con falta de inteligencia, excusas por la parte de mujeres para “volverse locas” por estar en “ese tiempo” del mes y la desconfianza de los hombres en cualquier cosa que “sangra por 7 días y no muere”. Continue reading “Femenino, Masculino o Andrógeno: ¿Cómo deberíamos de caracterizar a la ciencia?”

Cuando veneno se convierte en tu medicamento para el dolor

Escrito en inglés por Attabey Rodríguez Benítez y editado por Patricia Garay, Alison Clair Ludzki y Noah Steinfeld. Traducido al español por Cristina E. María Ríos y editado por Attabey Rodríguez Benítez.

Imagina que no estás en el frígido Michigan sino nadando en las cálidas aguas del Mar Caribe. El agua tibia acaricia tu piel. Mientras te sumerges a lo largo de un arrecife colorido y rodeado por sinnúmero de peces, ves una anémona. Sabes que no puedes tocarla, pues podría picarte con sus toxinas. Pero, poco sabías que las anemonas no son las únicas capaces de picar. Los arrecifes albergan una criatura aún más hermosa y mortífera: el caracol cono. Aunque aparentan ser lindas e inofensivas, estas pequeñas criaturas pueden contener un cóctel de veneno de más de 100 toxinas. Sin embargo, si logran picarte, no sentirás ningún tipo de dolor. Este detalle en particular significó un cambio esencial en la carrera del Profesor Baldomero Olivera. El Dr. Olivera, un investigador en la Universidad de Utah, fue de estudiar síntesis de ADN a estudiar caracoles oriundos de las Filipinas.

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Júpiter Calientes: Los Exoplanetas Originales

Autora: Hayley Beltz
Editores: Alison Claire Ludzki, Callie Corsa y Sarah Kearns
Traducción: Irene Vargas-Salazar, editado por Neikelyn Burgos-Tirado

Toma un momento para recordar que tú y todas las personas que conoces viven en una pequeña bola azul que está girando alrededor de una bola caliente hecha de hidrógeno y helio que no nos presta atención. Además, solamente somos uno de los ocho diversos planetas dentro de nuestro sistema solar que han estado en este viaje por billones de años. Estos otros planetas pueden variar desde rocas calientes, demasiado pequeñas para poder sostener una atmósfera, hasta gigantes de gas frío en donde un día puede durar menos de 10 horas. Nuestro sistema solar es solamente uno entre muchos (billones) sistemas y solo incluye una pequeña muestra de posibles tipos de planetas y configuraciones. Cuando astrónomos empezaron a mirar más lejos que nuestro sistema solar a estrellas cercanas y los planetas que los orbitan – conocidos como exoplanetas – empezamos a entender que tan extraño pueden ser otros mundos. Nuestro sistema solar no nos había preparado para lo que vimos primero: los Júpiter Calientes.

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Hot Jupiters: The OG Exoplanets

Author: Hayley Beltz.
Editors: Alison Claire Ludzki, Callie Corsa, and Sarah Kearns

Take a moment to remember that you and everyone you know live on a small blue orb hurling itself around a hot ball of hydrogen and helium that pays us no mind. Furthermore, we are only one of eight staggeringly diverse planets within our solar system that have been making this trip for billions of years. These planets range from hot rocks too small to even hold onto an atmosphere to cooler, massive gas giants where a day lasts less than 10 hours. Our solar system is only one of many (billions) and is only a small sample of the set of possible planet types and configurations. When astronomers started to look outside our solar system at nearby stars and the planets that orbit them–known as exoplanets–we began to understand just how strange other worlds can be.  Our solar system was unable to prepare us for what we saw first: Hot Jupiters. Continue reading “Hot Jupiters: The OG Exoplanets”

La separación de agua parte II: Las investigaciones en la Universidad de Michigan

Escrito en inglés por Jimmy Brancho, traducido al español por Jean Carlos Rodríguez-Díaz y editado por Isabel D. Colón-Bernal

Como dice el dicho: “No puedes almacenar energía solar sin romper unas cuantas moléculas de agua.”

O, por lo menos, es lo que muchos científicos tratan de lograr alrededor del mundo. Como se discutió en la primera parte, la separación de agua podría proveer energía sostenible en el futuro al almacenar la energía de los rayos del sol en una fuente de energía química como hidrógeno, la cual se pudiese usar cuando se necesite. Idealmente solo se necesitaría agua y luz solar produciendo como desecho oxígeno.  A pesar de este ideal, todavía falta mucho para que tengamos ese tipo de tecnología. Bart Bartlett, Charles McCrory y Neil Dasupta son algunos miembros de la facultad en la Universidad de Michigan que están trabajando para hacer realidad dispositivos que separen el agua. Cada uno trata de resolver el problema desde un ángulo distinto. Continue reading “La separación de agua parte II: Las investigaciones en la Universidad de Michigan”

Changing Scholarly Publication Practices: The Open Access Movement

By: Sarah Kearns. Edited by: Srihari Sundar & Whit Froehlich

Online presence and shareability of content are ever-more important in our modern and increasingly digital world, and science and medicine are no exceptions. With published papers still being the standard for disseminating research, journals and publishing companies continue to largely serve as the gatekeepers of scholarly content. Accessibility is a critical component, with journals either labeled as Open Access (OA) or paywalled, the latter implying that readers must pay before being able access the content. The motivation behind OA is that open is better than closed – having access to the complete version of a scholarly paper increases the transparency of research, contributing to a more reliable scientific system. Continue reading “Changing Scholarly Publication Practices: The Open Access Movement”

When venom becomes your painkiller

Author: Attabey Rodriguez-Benitez
Editors: Patricia Garay, Alison Clair Ludzki, and Noah Steinfeld.

Imagine you are not in frigid Michigan but are swimming in the warm waters of the Caribbean. The warm waters caress your skin. While you dive past a colorful reef with a plethora of fish, you see an anemone. You know you cannot touch it, because it might sting you with its toxins. Little do you know; these anemones are not the only ones capable of stinging. The reef harbors a far deadlier and more beautiful creature: cone snails. While cute on the outside, these little creatures can contain a venom cocktail of more than 100 toxins.  However, if they do sting, you will not feel any pain at all. This prompted a pivotal change in Professor Baldomero Olivera’s career. Dr. Olivero is a researcher currently at the University of Utah, where he transitioned from studying DNA synthesis to studying cone sails indigenous from his hometown in the Philippines. Continue reading “When venom becomes your painkiller”