El porqué debemos preocuparnos por los efectos a largo plazo de COVID-19

Escrito por: Gabrielle Huizinga

Editores: William Dean, Rebecca Dzombak y Noah Steinfeld

Traducción: Cristina Maria Rios, editado por: Irene Vargas-Salazar

Palabras clave: COVID-19, SARS-CoV-2, infección 

SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, apareció por primera vez en Wuhan, China en diciembre del 2019 y se esparció rápidamente hacia los Estados Unidos a principios de enero del 2020. Hasta el día de este escrito, se han reportado más de 39 millones de casos globales con una tasa de mortalidad de 2.8%. A pesar de que los hospitales y oficiales de salud pública se mantienen preocupados principalmente por los efectos a corto plazo del virus, tales como la tasa de hospitalizaciones, la escasez de materiales y la propagación del virus, muchos virus también causan dolencias a largo plazo. Se ha reportado que personas que se han recuperado de COVID-19 sufren de miocarditis constante o de inflamación de músculos cardíacos. Esto puede resultar en fallos en la función cardíaca causando un aumento en la tensión o sobrecarga del cuerpo. Pacientes infectados en el 2003 durante el brote de SARS, un virus similar a SARS-CoV-2, sufrieron de padecimientos crónicos como, por ejemplo, síndrome de fatiga crónica, función pulmonar anormal y disminución en la capacidad de ejercitarse. Nuestra habilidad de entender los efectos a largo plazo de un virus recién surgido como SARS-CoV-2 está limitada por el corto tiempo que lleva presente. Sin embargo, los síntomas a largo plazo de virus similares que han recibido mayor estudio pueden ser informativos cuando pensamos en la necesidad de tomar acción inmediata para limitar la propagación de la enfermedad a través del aumento en sanitación, uso de mascarillas y minimizando el contacto físico con otros.

A diferencia de las células humanas, los virus no pueden replicarse por sí solos. Por tanto, deben infectar y secuestrar la maquinaria de replicación dentro de la célula humana que le sirve de huésped (Imagen 1). Los virus cargan proteínas en la superficie de su envoltura que se adhieren a receptores en la célula huésped. La proteína de pico en la envoltura viral de SARS-CoV-2 se enlaza a una proteína en la superficie de la célula que se encuentra en muchas áreas del cuerpo, incluyendo los pulmones, la grasa, los intestinos, los riñones y el cerebro. Una vez que el virus entra a la célula huésped, este pierde su envoltura de lípidos o cápside y comienza a reproducirse. A lo largo del tiempo, el virus crea muchas copias de sí mismo. Al igual que algunos otros virus, una vez que la célula huésped está llena de partículas virales, SARS-CoV-2 mata las células, provocando que exploten y resultando en los daños asociados a los efectos agudos o inmediatos de la enfermedad. Para SARS-CoV-2, el daño celular lleva a una amplia variedad de síntomas, incluyendo fiebre, tos, falta de aliento y síntomas gastrointestinales. El estalle de las células causa que las partículas virales se liberen hacia el interior del cuerpo e infecten a otras células hasta que el sistema inmune comience a atacar y a matar a las células infectadas. Aun cuando el virus es removido del cuerpo, pueden ocurrir efectos a largo plazo debido a daños permanentes en los tejidos. Para SARS-CoV-2, algunos pacientes ya han sufrido daños severos a sus órganos, tales como el síndrome de dificultad respiratoria aguda, coágulos de sangre y daño agudo a los riñones. Estos daños pueden ser fatales no sólo a corto plazo, pero incluso años luego si los órganos no se recuperan y quedan permanentemente atrofiados. Será de suma importancia mantener contacto regular con pacientes de COVID-19 para examinar la función de sus órganos y determinar si sufren de patologías a largo plazo en ciertos órganos.

Además de mantener contacto regular con los pacientes, podemos utilizar lecciones ya aprendidas sobre otros virus que han sido mejor estudiados para guiarnos en cómo pensar sobre los tipos de efectos que SARS-CoV-2 también podrá tener a largo plazo. El virus de inmunodeficiencia humana (VIH), es el virus que causa el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). A diferencia de SARS-CoV-2, el VIH es un retrovirus que infecta a las células T CD4+. Estas células son parte del sistema inmune y son importantes para reconocer los virus y bacterias presentes en el cuerpo. A lo largo del transcurso de la infección del VIH, las células T del cuerpo son destruidas, lo que lleva a un alto riesgo de infecciones y cáncer. SARS-CoV-2 destruye las células del pulmón lo que también podría llevar a un aumento en el riesgo de infecciones severas en el pulmón más adelante. Sólo el tiempo dirá cómo la destrucción de estas células afectará la función pulmonar a lo largo de la vida del paciente.

El virus de la varicela zóster es el agente causante de la varicela. Aunque muchas personas sólo piensan en la varicela como un sarpullido que produce picor y es fácilmente prevenido por vacunas, este virus es altamente contagioso y puede permanecer en el cuerpo por muchos años luego de la infección. En la mayoría de los casos, los síntomas de la varicela se disipan en alrededor de 21 días. Sin embargo, el virus puede vivir dentro de las células nerviosas por muchos años. A lo largo del envejecimiento, nuestro sistema inmune se va debilitando y esto permite que el virus resurja de su estado latente y cause culebrillas, un sarpullido muy doloroso. Sabemos que SARS-CoV-2 está presente en la excreta de niños aún hasta 21 días luego de que la prueba nasal no mostrara evidencia de la presencia del virus. Sin embargo, no sabemos si el virus se mantiene escondido en otras células del cuerpo. Es posible que el virus se reactive durante el envejecimiento y pueda causar daños fuera de los pulmones donde inicialmente infectó. 

El virus del papiloma humano (VPH) es un virus que causa llagas en la piel o en las membranas mucosas. Existen más de 200 tipos diferentes de VPH y aunque la mayoría son benignos o sólo causan llagas, algunos tipos pueden llegar a causar cáncer (p. ej., cáncer cervical). A pesar de que el sistema inmune típicamente puede deshacerse del virus en unos cuantos días o semanas tras la infección, algunos tipos, especialmente los que causan cáncer, pueden persistir durante décadas. Las cepas persistentes de VPH pueden interferir con los mecanismos naturales de anticáncer en el cuerpo. Actualmente, se está estudiando si SARS-CoV-2 puede actuar de una manera similar a esta.

A pesar de que virus diferentes operan de maneras diferentes dentro del cuerpo humano, podemos aprender lecciones importantes sobre otros virus cuando pensamos en cómo combatir SARS-CoV-2. Es preocupante que los virus puedan tener efectos a largo plazo ya sea a través de daños al sistema inmune, a través de su permanencia en el cuerpo debido a la latencia viral y causando cáncer. Sin embargo, mediante el uso de mascarillas y limitando reuniones sociales podemos poner un alto a la propagación del virus y minimizar tanto los padecimientos a corto como a largo plazo. Muchas personas jóvenes podrán ver la baja tasa de mortalidad en su rango de edad como una señal de regresar a vivir una vida normal. Sin embargo, con la preocupación de que cualquier enfermedad puede ser una bomba de tiempo para problemas de salud más adelante, es sumamente importante que los jóvenes tomen precauciones serias. Sólo el tiempo nos dirá cuál es el grado de los efectos en la salud pública que esta pandemia nos ha traído. 

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Imagen de Khan Academy


(Gabby) Huizinga completó sus grados subgraduados en microbiología y genómica molecular y genética en Michigan State University. Gabby es miembro de la clase del 2019 de PIBS y se unió al programa graduado de inmunología en abril del 2020. Actualmente, es una estudiante de segundo año en el programa graduado de inmunología y trabaja con la Dra. Durga Singer y la Dra. Beth Moore para obtener su PhD. También está completando un certificado en diversidad, equidad e inclusión. Su proyecto de tesis trata de entender cómo la obesidad afecta a los macrófagos y su respuesta a infecciones bacterianas. También está interesada en como las diferencias de sexo, especialmente durante la obesidad, afectan la respuesta del sistema inmune a las infecciones.

Neutrófilo: un villano emergente en COVID-19

Autora: Shuvasree SenGupta

Editores: Lisa Pinatti, Lihan Xie, y Whit Froehlich

Traducción: Paloma Contreras, editado por: Irene Vargas-Salazar

 

Mantener nuestro sistema inmune funcionando de manera apropiada es importante para estar saludable en los tiempos de la pandemia de COVID-19 (enfermedad del coronavirus 2019). Sin embargo, este mismo sistema inmune se encuentra detrás de algunos de los peores síntomas del COVID-19, lo cual puede parecer paradójico. Cuando algunos componentes del sistema inmune no son regulados de forma apropiada, pueden ser contraproducentes y dañar nuestras propias células. Debido a esto, científicos/as especulan que algunas de las complicaciones fatales vistas en COVID-19 ocurren como resultado de la activación anómala de un miembro específico de la población de células inmunes innatas, conocidos como neutrófilos.

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Tan cerca pero tan lejos: Por qué “la píldora” para hombres no está a la vuelta de la esquina

Escrito en inglés por Ashley Melnick y editado por Stephanie Hamilton, Christina Vallianatos. Traducido al español por Genesis Rodríguez y editado por Attabey Rodríguez Benítez

La planificación familiar es un componente importante en muchas relaciones; incluyendo la planificación de embarazos y la prevención de embarazos no planeados. Desde que los anticonceptivos llegaron al mercado, en general las mujeres han sido responsables de tomar “la píldora” y utilizar otros métodos de anticonceptivos, como el monitoreo del ciclo menstrual, el uso de anillos vaginales, y parches anticonceptivos. En diciembre del 2018, El Centro de control y prevención de enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) publicó datos indicando que la píldora es el anticonceptivo más común (12.6%), después de la esterilización (18.6%). Adicionalmente, las Anticoncepciones Reversibles de Acción Prolongada (LARCs por sus siglas en inglés) como el Dispositivo Intrauterino (DIU) también es usado (10.3%), al igual que los condones masculinos (8.7%). Con los nuevos avances en de salud reproductiva, una variedad similar de anticonceptivos se esta volviendo disponible para los hombres, lo cual pronto les dará más opciones para su planificación familiar. Recientemente más sociedades de occidente han presionado a que los hombres asuman mas responsabilidades en la crianza de su familia, incluyendo la licencia de paternidad y la aceptación de papas “amos de casa”. Desarrollar opciones adiciones para anticonceptivos masculinos le provee al hombre y mujer, en relaciones y solteros, más opciones en cuanto a la planificación de hijos y la prevención de embarazos. Continue reading “Tan cerca pero tan lejos: Por qué “la píldora” para hombres no está a la vuelta de la esquina”

Femenino, Masculino o Andrógeno: ¿Cómo deberíamos de caracterizar a la ciencia?

Autora: Kristina Lenn
Editores: Isabel Colon-Bernal, Jessica Cote y Whit Froehlich
Traducción: Irene Vargas-Salazar, editado por Thibaut R. Pardo-García

Ser confrontada con nuestros propios prejuicios es una experiencia que te enseña mucha humildad. Detesto admitirlo, pero en gran parte de mi vida, inclusive cuando estaba en la universidad, las imágenes que tenía de científicos e ingenieros eran típicamente de hombres. Al crecer, la escuela parroquial que atendí nos enseñó que los hombres deberían de ser los proveedores y las mujeres las cuidadoras. De acuerdo con mis maestros y mis pastores, los hombres son más lógicos mientras que las mujeres son más emocionales, por lo tanto, los hombres son una mejor elección para tomar posiciones de liderazgo. La cultura popular desde entonces, que desafortunadamente no es tan diferente al del día de hoy, está llena de referencias a mujeres rubias con falta de inteligencia, excusas por la parte de mujeres para “volverse locas” por estar en “ese tiempo” del mes y la desconfianza de los hombres en cualquier cosa que “sangra por 7 días y no muere”. Continue reading “Femenino, Masculino o Andrógeno: ¿Cómo deberíamos de caracterizar a la ciencia?”

Cuando veneno se convierte en tu medicamento para el dolor

Escrito en inglés por Attabey Rodríguez Benítez y editado por Patricia Garay, Alison Clair Ludzki y Noah Steinfeld. Traducido al español por Cristina E. María Ríos y editado por Attabey Rodríguez Benítez.

Imagina que no estás en el frígido Michigan sino nadando en las cálidas aguas del Mar Caribe. El agua tibia acaricia tu piel. Mientras te sumerges a lo largo de un arrecife colorido y rodeado por sinnúmero de peces, ves una anémona. Sabes que no puedes tocarla, pues podría picarte con sus toxinas. Pero, poco sabías que las anemonas no son las únicas capaces de picar. Los arrecifes albergan una criatura aún más hermosa y mortífera: el caracol cono. Aunque aparentan ser lindas e inofensivas, estas pequeñas criaturas pueden contener un cóctel de veneno de más de 100 toxinas. Sin embargo, si logran picarte, no sentirás ningún tipo de dolor. Este detalle en particular significó un cambio esencial en la carrera del Profesor Baldomero Olivera. El Dr. Olivera, un investigador en la Universidad de Utah, fue de estudiar síntesis de ADN a estudiar caracoles oriundos de las Filipinas.

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Júpiter Calientes: Los Exoplanetas Originales

Autora: Hayley Beltz
Editores: Alison Claire Ludzki, Callie Corsa y Sarah Kearns
Traducción: Irene Vargas-Salazar, editado por Neikelyn Burgos-Tirado

Toma un momento para recordar que tú y todas las personas que conoces viven en una pequeña bola azul que está girando alrededor de una bola caliente hecha de hidrógeno y helio que no nos presta atención. Además, solamente somos uno de los ocho diversos planetas dentro de nuestro sistema solar que han estado en este viaje por billones de años. Estos otros planetas pueden variar desde rocas calientes, demasiado pequeñas para poder sostener una atmósfera, hasta gigantes de gas frío en donde un día puede durar menos de 10 horas. Nuestro sistema solar es solamente uno entre muchos (billones) sistemas y solo incluye una pequeña muestra de posibles tipos de planetas y configuraciones. Cuando astrónomos empezaron a mirar más lejos que nuestro sistema solar a estrellas cercanas y los planetas que los orbitan – conocidos como exoplanetas – empezamos a entender que tan extraño pueden ser otros mundos. Nuestro sistema solar no nos había preparado para lo que vimos primero: los Júpiter Calientes.

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La separación de agua parte II: Las investigaciones en la Universidad de Michigan

Escrito en inglés por Jimmy Brancho, traducido al español por Jean Carlos Rodríguez-Díaz y editado por Isabel D. Colón-Bernal

Como dice el dicho: “No puedes almacenar energía solar sin romper unas cuantas moléculas de agua.”

O, por lo menos, es lo que muchos científicos tratan de lograr alrededor del mundo. Como se discutió en la primera parte, la separación de agua podría proveer energía sostenible en el futuro al almacenar la energía de los rayos del sol en una fuente de energía química como hidrógeno, la cual se pudiese usar cuando se necesite. Idealmente solo se necesitaría agua y luz solar produciendo como desecho oxígeno.  A pesar de este ideal, todavía falta mucho para que tengamos ese tipo de tecnología. Bart Bartlett, Charles McCrory y Neil Dasupta son algunos miembros de la facultad en la Universidad de Michigan que están trabajando para hacer realidad dispositivos que separen el agua. Cada uno trata de resolver el problema desde un ángulo distinto. Continue reading “La separación de agua parte II: Las investigaciones en la Universidad de Michigan”

El cerebro que gema: La levadura como herramienta en el surgimiento de nuevos tratamientos para enfermedades neurodegenerativas

Autora: Sara Wong
Tradducción: Cristina Maria Rios, editado por Jean Rodriguez Diaz

¿Qué tienen en común los humanos con la levadura que utilizan los panaderos? Sorprendentemente, ambos comparten una gran cantidad de información genética y son gobernados por muchos de los mismos procesos celulares. Aunque la levadura carece de órganos y extremidades como los humanos, esta trabaja similarmente a las células humanas y puede ser utilizada para estudiar una gran variedad de enfermedades que padecen los humanos. La levadura es barata, crece rápido y es fácil de manipular. Estas cualidades han permitido que los científicos que estudian a la levadura descubran nuevos genes y mecanismos que son comparables con los de otros organismos modelos, como los ratones. Un área de la investigación con levadura se enfoca en entender enfermedades neurodegenerativas, tales como las enfermedades de Parkinson y Alzheimer. Continue reading “El cerebro que gema: La levadura como herramienta en el surgimiento de nuevos tratamientos para enfermedades neurodegenerativas”

Girls Who Code Emprenden la Semana de Educación en Ciencias Computacionales

Autora: Brooke Wolford
Editores: Zena Lapp y Whit Froehlich
Traducción: Irene Vargas-Salazar, editado por Neykelin Burgos Tirado

Aunque no sea aparente, ¡Una gran parte de programación computacional está trabajando tras bastidores para ayudarte a leer este artículo! De hecho, este tipo de código ocurre frecuentemente en el mundo moderno. Los empleos en computación y matemáticas se encuentran en el número seis entre los 22 grupos ocupacionales de mayor crecimiento en E.U.A. Además, se han proyectado alrededor de 4.3 millones de trabajos para americanos en estas áreas para el 2020.

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Las Historias de Ciencia que Nunca Consideramos

Autora: Kristina Lenn

Editores: Christina Vallianatos y Whit Froehlich

Traducido al español por Irene Vargas-Salazar, editado por Paloma Contreras

La primera vez que leí “La Cuchara Desaparecida” fue en el 2012, mientras estaba de regreso a casa durante las vacaciones de mis estudios de doctorado. Como estudiante de ingeniería química, nada me atraía más que un libro sobre la tabla periódica. Y no me refiero a un típico libro de química que discute las diferentes características de los elementos de la tabla, recorriendo sus líneas horizontales y verticales. Éste es un libro que conecta la ciencia, la historia y el impacto que los elementos de Mendeleev tienen no solamente en el mundo, sino también en sus descubridores.

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