El porqué debemos preocuparnos por los efectos a largo plazo de COVID-19

Escrito por: Gabrielle Huizinga

Editores: William Dean, Rebecca Dzombak y Noah Steinfeld

Traducción: Cristina Maria Rios, editado por: Irene Vargas-Salazar

SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, apareció por primera vez en Wuhan, China en diciembre del 2019 y se esparció rápidamente hacia los Estados Unidos a principios de enero del 2020. Hasta el día de este escrito, se han reportado más de 39 millones de casos globales con una tasa de mortalidad de 2.8%. A pesar de que los hospitales y oficiales de salud pública se mantienen preocupados principalmente por los efectos a corto plazo del virus, tales como la tasa de hospitalizaciones, la escasez de materiales y la propagación del virus, muchos virus también causan dolencias a largo plazo. Se ha reportado que personas que se han recuperado de COVID-19 sufren de miocarditis constante o de inflamación de músculos cardíacos. Esto puede resultar en fallos en la función cardíaca causando un aumento en la tensión o sobrecarga del cuerpo. Pacientes infectados en el 2003 durante el brote de SARS, un virus similar a SARS-CoV-2, sufrieron de padecimientos crónicos como, por ejemplo, síndrome de fatiga crónica, función pulmonar anormal y disminución en la capacidad de ejercitarse. Nuestra habilidad de entender los efectos a largo plazo de un virus recién surgido como SARS-CoV-2 está limitada por el corto tiempo que lleva presente. Sin embargo, los síntomas a largo plazo de virus similares que han recibido mayor estudio pueden ser informativos cuando pensamos en la necesidad de tomar acción inmediata para limitar la propagación de la enfermedad a través del aumento en sanitación, uso de mascarillas y minimizando el contacto físico con otros.

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A Lesson in Science Communication from Dr. Anthony Fauci


Written by: Alyse Krausz

Editors: Sophie Hill, Lihan Xie, and Noah Steinfeld

I remember thinking, “Who is this Dr. Fauci?” as he took the stage in Ohio Stadium to give the commencement speech at my college graduation ceremony. It turned out that he was the Director of the National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID), but I was hoping for someone a little more exciting, or at least someone I had heard of before. Little did I know that a mere four years later, Fauci’s name would be all over the news as the most prominent scientific voice in a pandemic. The recent media coverage has confirmed what I discovered on my graduation day: Dr. Fauci is an exceptional communicator with plenty of lessons to teach.

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Why We Should Be Concerned about the Long-Term Effects of COVID-19

Written by: Gabrielle Huizinga

Editors: William Dean, Rebecca Dzombak, and Noah Steinfeld

SARS-CoV-2, the virus that causes COVID-19, first emerged in Wuhan, China in December 2019 and quickly spread to the United States beginning in January 2020. At the time of writing, there have been over 39 million cases worldwide with a fatality rate around 2.8%. While hospitals and public health officials are primarily concerned with the short-term effects of COVID-19, such as hospitalization rates, shortages of supplies, and the spread of the virus, many viruses can cause long-term illness. There have already been reports that people who have recovered from COVID-19 experience lingering myocarditis, or inflammation of the heart muscle. This can cause the heart to not function properly and puts excess strain on the body. Patients infected in the 2003 outbreak of SARS, a virus similar to SARS-CoV-2, experience chronic illnesses, such as chronic fatigue syndrome, abnormal lung function, and decreased exercise capacity. Our ability to understand the long-term effects of a newly-emerged virus like SARS-CoV-2 are limited, but the long-term symptoms of similar, more well-understood viruses may be informative when thinking about why we need to take action now to limit the spread of the disease through increased sanitization, the wearing of face coverings, and minimizing contact with others.

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